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2022-02-21 | Opinión | Indoamericano

Victor Manuel Gavilán

Mis días en Canadá y Leonard Peltier

Leonard Peltier ha llegado a ser un s√ɬ≠mbolo para todos los que luchan contra las injusticias que afectan a todos los pueblos ind√ɬ≠genas del mundo. Hoy d√ɬ≠a, despu√ɬ©s de 45 a√ɬĪos de estar en aquella marcha, puedo decir que Peltier es reconocido internacionalmente como uno de los prisioneros pol√ɬ≠ticos m√ɬ°s antiguos del mundo y paradojalmente en el pa√ɬ≠s que se jacta de respetar los derechos humanos y los derechos de las minor√ɬ≠as √ɬ©tnicas.




Canadá

Llegu√ɬ© a Canada el 11 de noviembre de 1975, como ex-preso pol√ɬ≠tico de la dictadura del general Augusto Pinochet. Llegamos a Winnipeg junto a mi compa√ɬĪera Herta Jara Quilodr√ɬ°n y mi hijo Victor Alejandro de solo cuatro a√ɬĪos de edad. Llegamos al hotel Balmoral, pero al segundo d√ɬ≠a nos llevaron al hotel Empire que pronto fue demolido por insalubre.

Por el cuarto d√ɬ≠a de haber llegado a Winnipeg, el 15 de noviembre de 1975, divis√ɬ© una marcha de gente ind√ɬ≠gena que protestaba. Invite a Herta, a que nos sum√ɬ°ramos a la marcha para descubrir porqu√ɬ© protestaban los ind√ɬ≠genas. Hacia un frio horrible, las calles llenas de nieve y una temperatura de menos 18 grados Celsius. All√ɬ≠ nos dimos cuenta que la marcha era en favor de Leonardo Peltier, un ind√ɬ≠gena americano que lo acusaban de haber dado muerte a dos agentes del FBI en un tiroteo en su comunidad Anishinaabe en Dakota del Sur. Peltier busc√ɬ≥ refugio en Canad√ɬ° y fue detenido en Vancouver y extraditado a los Estados Unidos en 1976. El l√ɬ≠der ind√ɬ≠gena alegaba inocencia en esos hechos y la gente ped√ɬ≠a su libertad. All√ɬ≠ nos hicimos amigos de Kevin Smoker el jefe de una banda de danzarines, que recorr√ɬ≠an el pa√ɬ≠s haciendo presentaciones de danzas tradicionales de la naci√ɬ≥n Cree de Canada. Con Kevin logramos conocer una buena cantidad de comunidades ind√ɬ≠genas de Manitoba y participar de varios Pow Wow que son algo parecido a nuestros Nguillatunes de la naci√ɬ≥n Mapuche en Chile. La banda se lucia en competencias con sus bailes tradicionales: baile del sol, de la luna, de los pollos, de los cazadores y el de los guerreros. Kevin Smoke era un ind√ɬ≠gena de m√ɬ°s de un metro ochenta de alto, corpulento y muy parecido al actor americano Jack Palance. Como persona era un hombre muy espiritual y de muy buenos sentimientos. Nos hicimos muy amigos y comenz√ɬ≥ a ense√ɬĪarme Ingles y a visitar los centros ind√ɬ≠genas m√ɬ°s importantes de la provincia de Manitoba.

La constitución canadiense reconoce tres grupos de indígenas en el país: Los indígenas agrupados en la organización de las primeras naciones (los que tienen tratados antiguos con la corona británica), los indígenas Inuit del borde polar y los indígenas Metis, que son mestizos mezcla entre indígenas y europeos. Todos ellos tienen lenguajes diferentes, pero también muchas similitudes en sus prácticas culturales y espirituales.

Con Kevin aprend√ɬ≠ a pescar en los lagos congelados durante el invierno. Nos √ɬ≠bamos al pueblo de Selkirk donde el rio es m√ɬ°s ancho y all√ɬ≠ ingres√ɬ°bamos con el auto e instal√ɬ°bamos una carpa para 6 personas. Kevin iba con otros dos amigos y yo con Herta mi compa√ɬĪera y Alex nuestro hijo. Kevin armaba la carpa y hacia dos hoyos de 6 y ocho pulgadas de ancho con un barreno manual en el hielo, que ten√ɬ≠a como un metro de grosor. All√ɬ≠ pescaba yo y Herta, porque Kevin y sus amigos hac√ɬ≠an los hoyos fuera de la carpa y all√ɬ≠ introduc√ɬ≠amos las lienzas y esper√ɬ°bamos hasta que alg√ɬļn pez picara el anzuelo. Yo hac√ɬ≠a lo mismo. Todos los r√ɬ≠os y lagos en la provincia de Manitoba, ten√ɬ≠an muchos peces y el campo de pesca en Selkirk era uno de los preferidos por los ind√ɬ≠genas del √ɬ°rea. Adentro de la carpa coloc√ɬ°bamos un par de sillas y una cocinilla a gas, para calendar agua y tomar caf√ɬ©, aunque Herta le ense√ɬĪ√ɬ≥ a Kevin y sus amigos a tomar mate con pancito amasado que ella llevaba para la fiesta de la pesca, los d√ɬ≠as domingos durante los meses de enero y febrero, que eran los m√ɬ°s helados del invierno canadiense.

En Winnipeg vivimos 5 a√ɬĪos y durante los dos √ɬļltimos, ya ten√ɬ≠amos un club de pesca con algunos compatriotas chilenos; entre ellos estaban Omar Rubio y Juan Tobar; con ellos y su familia sal√ɬ≠amos de pesca por los lagos y r√ɬ≠os cercanos a la ciudad de Winnipeg. Y en invierno hac√ɬ≠amos lo mismo que hab√ɬ≠a aprendido con Kevin Smoker. La pesca de invierno en los r√ɬ≠os y lagos congelados de Canad√ɬ° es una experiencia √ɬļnica vivida en el norte del continente americano. En Canad√ɬ° existe un verano extremadamente corto desde mayo hasta el mes de agosto, porque en septiembre aparece el oto√ɬĪo y todos los √ɬ°rboles comienzan a deshojarse y los vientos del norte progresivamente pavimentan el camino para que el invierno corra desde el mes de octubre hasta abril del a√ɬĪo siguiente. En Winnipeg es posible tener menos 40 grados de fr√ɬ≠o y hasta un metro de nieve en el mes de enero o febrero. Lo interesante es que los pa√ɬ≠ses con mucho fr√ɬ≠o son del grupo de pa√ɬ≠ses m√ɬ°s desarrollados del mundo, ya que nadie podr√ɬ≠a dormir bajo un puente o en la plaza p√ɬļblica, como podr√ɬ≠an hacerlo en los pa√ɬ≠ses cercanos al tr√ɬ≥pico y donde el aire temperado de la noche no mata a nadie.

Leonard Peltie!

Leonardo Peltier fue dirigente del Movimiento Ind√ɬ≠gena Americano y ha estado encarcelado m√ɬ°s de 45 a√ɬĪos. Mucho m√ɬ°s que Nelson Mandela en Sud√ɬ°frica. El √ɬļnico delito de Peltier ha sido defender los derechos de su pueblo ind√ɬ≠gena. Peltier ha sido v√ɬ≠ctima de un montaje del FBI en colisi√ɬ≥n con los gobiernos de turno de los Estados Unidos. Peltier ha llegado a ser un s√ɬ≠mbolo para todos los que luchan contra las injusticias que afectan a todos los pueblos ind√ɬ≠genas del mundo. Hoy d√ɬ≠a, despu√ɬ©s de 45 a√ɬĪos de estar en aquella marcha, puedo decir que Leonardo Peltier es reconocido internacionalmente como uno de los prisioneros pol√ɬ≠ticos m√ɬ°s antiguos del mundo y paradojalmente en el pa√ɬ≠s que se jacta de respetar los derechos humanos y los derechos de las minor√ɬ≠as √ɬ©tnicas.

En el mes de junio de 1975, el dirigente indígena Richard Wilson negocia la cesión de 76.000 acres del territorio Lakota al gobierno federal para explotar los yacimientos de uranio, encontrados allí. No todos los indígenas estaban de acuerdo con aquella resolución. El ambiente en la zona era extremadamente tenso. El 26 de junio de 1975, los agentes del FBI ingresan a la Reserva indígena para detener a Jimmy Eagle, acusado de robar un par de botas de vaquero. Jimmy Eagle no se entrega y se produce un tiroteo, muriendo dos miembros del FBI y uno de la Reserva Indígena. A pocas horas de comenzar el tiroteo llegaron al área 250 agentes del FBI, más otros miembros de la Guardia nacional, policía local del área y otros vigilantes rancheros blancos. Más tarde aparecieron helicópteros, marines y francotiradores. Habían invadido el territorio autónomo de la Reserva indígena, dejando destrozos y varios heridos.

Una semana más tarde el gobierno americano federal emite una orden de arresto contra: Jimmy Eagle, Dino Butler, Bob Robideau y Leonard Peltier, por el asesinato de dos agentes del FBI, en la comunidad indígena de Pine Ridge. En septiembre arrestan a Butler y a Robideau. Leonard Peltier cruza la frontera y se refugia en Canadá. Pide asilo pero es extraditado a los Estados Unidos en diciembre de 1976. Yo vivía en Winnipeg y el caso lo estábamos siguiendo con mi amigo Kevin Smoker. Más tarde en 1980 me trasladé a la ciudad de Calgary y desde acá seguimos informándonos del caso de Peltier.

Durante los meses de junio y julio de 1976, en la ciudad de Cedar Rapids, estado de Iowa, se realizó el proceso contra Dino Butler y Bob Robideau. Ambos fueron absueltos el 16 de julio de 1976 por un jurado de blancos que reconocieron la legítima defensa.

En el mes de diciembre de 1976 Peltier es extraditado a los Estados Unidos desde Vancouver ? Canad√ɬ°, y con el testimonio de Myrtle Poor Bear, una mujer ind√ɬ≠gena presionada por el FBI, m√ɬ°s los documentos alterados iniciaron el proceso de Peltier en Fargo ? Dakota - EEUU el 18 de abril de 1977. Nunca han logrado probar la culpabilidad de Peltier en los hechos. Sin embargo, a pesar de la inmensa solidaridad internacional a favor de su libertad durante m√ɬ°s de 45 a√ɬĪos Leonardo Peltier sigue encarcelado.

En distintas partes del mundo se han organizado debates acerca de la inocencia de Peltier en los tiroteos del FBI en la Reserva indígena de Dakota del sur. En febrero de 1994 el Movimiento Indigena Americano (AIM) organizó una masiva marcha para pedir la libertad de Peltier. La marcha terminó frente a la Casa Blanca en Washington-DC en EEUU. Se han hecho y enviando miles de cartas, y realizados muchas manifestaciones en su favor. El Comité Internacional de Defensa de Leonardo Peltier en los Estados Unidos ha organizado masivas manifestaciones de apoyo en Francia, Inglaterra, Alemania, Bélgica y Canadá. Nelson Mandela y el Dalai Lama propusieron su libertad, pero el presidente americano Bill Clinton la denegó por las presiones del FBI, un poder fáctico en los Estados Unidos.

La organizaci√ɬ≥n de Amnist√ɬ≠a Internacional ha declarado a Leonardo Peltier como un preso pol√ɬ≠tico. Peltier ha llegado a ser un s√ɬ≠mbolo para todos los que luchan contra las injusticias hacia los pueblos ind√ɬ≠genas a trav√ɬ©s del mundo. Es el preso pol√ɬ≠tico que m√ɬ°s a√ɬĪos ha estado encarcelado en el mundo y est√ɬ° recluido en la c√ɬ°rcel estatal de Lewisburg en Pennsylvania.

El fiscal federal, abogado retirado James Raynolds, que junto a otros llevaron a Peltier a prisi√ɬ≥n en 1976, le escribi√ɬ≥ una carta al presidente americano Barack Obama en el a√ɬĪo 201,7 en la cual expresaba que ?La condena y el encarcelamiento prolongado de Leonard Peltier es un legado de una √ɬ©poca y de un sistema de justicia que ya no tiene cabida en nuestra sociedad. Hoy me he dado cuenta que el enjuiciamiento y la reclusi√ɬ≥n prolongada del Sr. Peltier fueron y son injustos?

El 28 de enero de este a√ɬĪo 2022 el senador Brian Schatz del distrito de Hawaii y presidente del Comit√ɬ© del senado sobre asuntos ind√ɬ≠genas, le escribi√ɬ≥ al presidente americano Joe Biden para pedirle que conceda un indulto o conmutaci√ɬ≥n de la sentencia de Leonard Peltier. El mismo senador Schatz dice que Peltier cumple con los criterios apropiados para la conmutaci√ɬ≥n:

- Edad avanzada de 77 a√ɬĪos
- Padecimiento de una enfermedad grave
- Cantidad de tiempo encarcelado
- Falta de disponibilidad de otras soluciones

Finalmente, me sumo una vez m√ɬ°s a los miles de ciudadanos del mundo que durante 45 a√ɬĪos hemos estado firmando peticiones de libertad para Leonard Peltier. Hoy espero que el presidente americano Joe Biden termine de una vez por todas con esta pol√ɬ≠tica de injusticia contra Peltier, l√ɬ≠der de un pueblo ind√ɬ≠gena de los Estados Unidos.

√ā¬°Libertad inmediata para Leonard Peltie!



Fuente: Centro de Documentación Mapuche, Ñuke Mapu

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