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Año LXXXV -Nro. 30.707 - Martes 13 de febrero de 2001

40% de avance presentan obras de central Ralco

CONCEPCION.- Un 40% de avance presentan las obras de construcción de la central hidroeléctrica Ralco de la Empresa Nacional de Electricidad S.A. (Endesa) en Alto Biobío.

El proyecto, con una inversión global de US$540 millones, entrará en operaciones en el segundo semestre del 2003, generando una potencia de 570 megawatts, equivalente al 7,4% del consumo estimado a esa fecha del Sistema Interconectado Central (SIC).

Se encuentra concluida la construcción de la caverna de máquinas y de los túneles de acceso a ella y a la represa. Asimismo, en el sector de Palmucho fue desviado en un tramo de 400 metros el curso del río Biobío, para la ejecución de los muros de la represa de 155 metros de altura y 370 metros de longitud en su coronación.

Inundará una superficie de 3.647 hectáreas, equivalente a 1.222 millones de metros cúbicos de agua. A la fecha se han invertido US$170 millones.

Comparativamente, el embalse Pangue inunda 500 hectáreas y el de La Paloma, 3 mil.

PEHUENCHES

En el área a ser inundada por Ralco residían 91 familias pehuenches, con un total de 385 personas. De ellas, 84 familias aceptaron permutar sus tierras, en tanto que otras 7 mantienen su oposición al proyecto, lideradas por las hermanas Berta y Nicolasa Quintremán, que advirtieron que sólo muertas las abandonarán.

Aun cuando pehuenches opuestos al proyecto y grupos ecologistas anunciaron una escalada de movilizaciones en contra del mismo, sólo se ha producido un par de incidentes menores, afectando a personal y maquinaria de empresas contratistas de Endesa en la ejecución de las obras.

La última de estas acciones, que culminó con tres detenidos, se produjo el pasado 16 de enero, cuando una veintena de integrantes del grupo "Ecologistas que Protegen la Tierra" realizó una protesta en el sector Palmucho, en el camino de acceso a las obras.

El programa de Endesa para la relocalización de familias pehuenches implicó una inversión de US$19 millones, incluida la compra de tres fundos y la entrega de viviendas individuales.


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