CONAMA APROBARIA ESTUDIO DE RALCO CON CONDICIONES 
Señaló a EL DIARIO la directora ejecutiva de la Comisión, Vivianne Blanlot

EL DIARIO FINANCIERO (Santiago, Viernes 30 de Mayo 1997) 
"Lo más probable es que tengamos una resolución que apruebe el proyecto con condiciones". Las declaraciones corresponden a la directora ejecutiva de la Comisión Nacional de Medio Ambiente (CONAMA), Vivianne Blanlot, refiriéndose al Estudio de Impactoa Ambiental presentado por ENDESA para la construcción de la central hidroeléctrica Ralco, en el Alto Bío Bío. De esta forma, la instalación proyectada por la principal empresa generadora del país superaría una nueva etapa para su consolidación definitiva.

El Estudio, que deberá ser fallado antes del 8 de junio, fue presentado por la generadora eléctrica filial de ENDESA en marzo de 1996, tras lo cual la CONAMA solicitó una serie de antecedentes adicionales para evaluar y decidir sobre los impactos medioambientales que tendría el proyecto.

Uno de los aspectos más relevantes y de mayor controversia entre los opositores a la materialización de la segunda central de ENDESA, después de Pangue, en la zona del Alto Bío Bío, es la relocalización de las familias indígenas que serán afectadas por la creación del embalse. La propuesta de ENDESA incluye la permuta de tierras de su propiedad por las zonas afectadas. "El plan de reasentamiento -que fue detallado en los últimos antecedentes que pedimos a ENDESA- está bien elaborado y asegura que bajo cualquier circunstancia las comunidades pehuenches quedan en mejor situación de calidad de vida que sin el proyecto", dijo Blanlot, quien expuso en un foro sobre el tema organizado por el Colegio de Ingenieros.

No obstante, la ejecutiva dijo que se impondrán algunas condiciones para asegurar que el programa sea bien implementado y para que los organismos reguladores puedan monitorear de cerca el proceso.

Un punto que la personera aclaró fue que la aprobación de CONAMA no incluye el permiso para permutar tierras indígenas. "Ese proceso es posterior al fallo y le corresponde a la Corporación Nacional de Desarrollo Indígena (CONADI) que deberá ver individualmente las solicitudes que hagan los pehuenches", explicó.

ENDESA entregó este mes un segundo Addemdum donde especificó cuáles serán las compensaciones económicas que entregará por los impactos nocivos provocados por esta iniciativa hidroeléctrica.

De acuerdo a lo informado por Cristián Maturana, gerente del proyecto Ralco, quien también partició en el foro, el plan de reasentamiento contemplará recursos por US$ 12,5 millones, que serán destinados a nuevas tierras y mejoras de infraestructura y servicios para las 76 familias involucradas.

"El costo de un programa de este tipo, según el Banco Mundial, es un indicador muy bueno para medir su éxito", dijo Maturana, quien agregó que la entidad internacional contempla, en un estudio, planes de relocalización de entre US$ 2.000 y US$ 30.000 per cápita, y Ralco considera US$ 31.700 por persona.

La central, que se ubicará aguas arriba de Pangue, tendrá una capacidad instalada de 570 MW y requerirá una inversión de alrededor de US$ 600 millones. El Embalse de esta generadora ocupará 3.400 hectáreas con 1.222 millones de metros cúbicos de agua.

COMISION NACIONAL DE ENERGIA

La secretaria ejecutiva de la Comisión Nacional de Energía (CNE), María Isabel González, reconoció que Ralco es un muy buen proyecto desde la perspectiva hidroeléctrica, pero que no es la única alternativa competitiva ahora que entrarán en el sistema las centrales de ciclo combinado que funcionan con gas natural.

"A los proyectos se les exige hoy una mayor eficiencia en su construcción. De hecho, en estos meses, ENDESA ha rebajado sus estimaciones de costo para Ralco", dijo la ejecutiva.

También señaló que el adelanto de la puesta en marcha de esta iniciativa -que primero se estimaba para el año 2005 y que finalmente se piensa inaugurar en el 2002- es una clara muestra del éxito de la estrategia del gobierno de contar con la posibilidad de aumentar el nivel de competencia en el sistema de generación eléctrica. "Dada la existencia de la alternativa de construir centrales de ciclo combinado, los actuales propietarios de derechos de agua, han tendido a adelantar sus proyectos de generación para no perder participación en el mercado", comentó.