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2011-08-28 | Documentos de Trabajo | -

Los intereses de la Transgenia: El poder de los Von Baer

La aprobaci贸n del Convenio Internacional de Obtentores Vegetales UPOV 91 por parte del congreso ha hecho surgir un debate largamente callado en Chile: la del cultivo de alimentos transg茅nicos y, particularmente lo que nos interesa en este art铆culo, el derecho de patentar especies gen茅ticas.




El sistema agr铆cola mundial industrial e intensivo, est谩 controlado por grandes compa帽铆as semilleras (Monsanto, Syngenta, etc.) que crean especies transg茅nicas que despu茅s son cultivadas en todo el mundo, cobrando millonarias ganancias por la venta de semillas patentadas. Pero esas semillas salieron de alguna parte, estas grandes empresas han robado el material gen茅tico que durante generaciones y generaciones los pueblos ind铆genas y campesinos han cultivado y mejorado. Las empresas las toman, modifican (puede ser o no gen茅ticamente), y luego las reproducen vendi茅ndolas a los mismos campesinos a quienes se las robaron.

El convenio aprobado recientemente establece el pago de patentes por el uso de estas semillas, a煤n si un cultivo transg茅nico fecund贸 naturalmente a uno no transg茅nico. Por lo tanto si un cultivo transg茅nico fecunda a uno campesino, el campesino no podr谩 volver a sembrar esas semillas a menos de que pague una patente por hacerlo.


En Chile, una de las empresas m谩s importantes de la venta de semillas mejoradas es 聯Semillas Baer聰, de la propiedad de la familia Von Baer de la cual la Ministra Ena Von Baer hace parte. Un grupo de parlamentarios de la Concertaci贸n (y otros como Navarro) han solicitado a la contralor铆a que investigue por el conflicto de intereses que tiene la ministra con la aprobaci贸n del Convenio UPOV 91, por tener el 15% de las acciones en Semillas Baer. Posiblemente lo que esos parlamentarios no dijeron que la iniciativa de este convenio surgi贸 en la 茅poca del gobierno de Bachelet. Ena Von Baer respondi贸 que estas acusaciones eran una 聯bajeza聰聟 sin referirse a los intereses econ贸micos de toda su familia -y de ella misma- y la forma c贸mo Semillas Baer ha actuado en los medios rurales (y eso s铆 que es bajeza!).



En este art铆culo, se muestra c贸mo la familia Von Baer representa la concentraci贸n de los poderes pol铆ticos, econ贸micos, y empresariales. Y c贸mo se han enriquecido -con el total apoyo legal y t茅cnico del Estado- en base al robo del patrimonio gen茅tico de las comunidades ind铆genas y campesinas locales.



Por que la ministra Von Baer no s贸lo tiene un 15% de una empresa de semillas. Ella es parte de una de las familias m谩s poderosas de la IX regi贸n, dedicada desde hace por lo menos tres generaciones a la mejora, venta, y producci贸n de semillas.



La familia Von Baer lleg贸 de Alemania en la d茅cada de 1940. El padre, genetista dedicado a la mejora de plantas, fue cabo del ej茅rcito nazi en la segunda guerra mundial. Terminada la guerra, encontr贸 trabajo en la Sociedad Nacional de Agricultura (SNA), y se instal贸 con su familia en el valle central de Chile. S铆, que miedo, un genetista nazi en la derechista SNA.

Uno de sus hijos es Erik Von Baer, due帽o de 聯Semillas Baer聰 y padre de Ena, Karina e Ingrid, de quienes hablaremos en este art铆culo.

Otro hijo es Heinrich Von Baer, rector de la Universidad de La Frontera durante 15 a帽os, entre los a帽os 1987 y 2002, y presidente del 聯Consejo Nacional para la Regionalizaci贸n y Descentralizaci贸n聰 (Conarede), y due帽o del criadero de cam茅lidos 聯Llamas del sur聰 en el sector de Huichahue, Regi贸n de la Araucan铆a.





Erik Von Baer: el rey del trigo


En 1956 se funda la empresa 聯Semillas Baer聰, dedicada a la creaci贸n de semillas como trigo, lupino, avena, raps, etc. Esta empresa tiene un crecimiento muy r谩pido, llegando a controlar cuotas importantes del mercado de semilla de cereales. En manos de don Erik (padre de Ena) la empresa se va expandiendo hasta tener un porcentaje importante de las ventas de semillas para trigos en el sur de Chile. En el 2005 Semillas Baer vend铆a anualmente 1,3 mil millones de pesos y controlaba el 44% de las semillas certificadas de trigo, el cultivo con m谩s superficie de Chile, el 80% del lupino, adem谩s de cuotas importantes en el mercado de la cebada y el raps.

A trav茅s de la empresa Avelup gestiona contratos de lupino entre las plantas procesadoras y los agricultores por cerca de 8.000 hect谩reas[1]. Avelup produce alimentos para el consumo humano, como quinoa pelada, lupino dulce, avena y trigo laminados, harina tostada, y harinas integrales de centeno y trigo[2].

Pero el impulso definitivo de su empresa fue en los noventa con la producci贸n de insumos agr铆colas para la industria salmonera, principalmente lupino dulce. La r谩pida expansi贸n del lupino y granos para la producci贸n de alimentos para salmones ha sido una tendencia que se ha expandido en la 煤ltima d茅cada, a pesar de la crisis de la industria salmonera.




Karina Von Baer, Directora de la Sociedad Nacional de Agricultura


Karina Von Baer, hermana de Ena, estudi贸 -siguiendo la huella de su padre y abuelo- agronom铆a en la PUC, y salt贸 a la fama de los negocios agr铆colas como socia y promotora del holding Saprosem conformado por las empresas GranoTop (producci贸n de trigo), AvenaTop (producci贸n de avena), OleoTop (producci贸n de aceita de canola o raps), y Tree Top (producci贸n de madera nativa). Este holding se dedica a la producci贸n, y exportaci贸n de granos y madera, seg煤n un modelo de negocios que une las diferentes partes de la comercializaci贸n, integradas por diferentes empresas dedicadas a temas espec铆ficos[3]. Para hacernos una imagen del crecimiento de estas empresas consideremos que OleoTop aumentar谩 en un 50% su producci贸n de aceite -de 20 mil a 30 mil toneladas anuales- orientado al consumo animal (salmones) y humano. Mientras que avena top pretende en su segundo a帽o duplicar la producci贸n de 20 mil toneladas anuales.



El a帽o 2008 Karina Von Baer es premiada por Ernst & Young y 聯El Mercurio聰 con el reconocimiento del 聯World Entrepreneur of the year 2008聰 por su labor a la cabeza de Saprosem. Desde este a帽o 2010 es la directora de la Sociedad Nacional de Agricultura. Recordemos que la SNA es la asociaci贸n que re煤ne a los principales y m谩s poderosos productores agr铆colas de Chile, defendiendo sus intereses con un marcado sesgo derechista y conservador, el cual expresa mediante la presi贸n pol铆tica directa y el uso de sus medios de comunicaci贸n como es Radio Agricultura.

Una de las prioridades fijadas por Von Baer como directora de la SNA es impulsar la producci贸n de transg茅nicos. Afirma que si en Chile se est谩n importando productos transg茅nicos (como 200 mil toneladas de soja al a帽o), lo consecuente es que ac谩 se puedan producir tambi茅n. Otro de los ejes que considera m谩s relevantes impulsar desde la SNA es la incorporaci贸n del bosque nativo a la producci贸n y explotaci贸n forestal[4].





Ingrid Von Baer, la Quinoa mapuche y Semillas Baer.



Ingrid Von Baer tambi茅n es Ingeniera Agr贸noma y trabaja en la empresa familiar Semillas Baer como encargada del 谩rea de fitomejoramiento. Uno de los temas que ha estado trabajando con persistencia en los 煤ltimos a帽os es el mejoramiento de la semilla de la quinoa, para su producci贸n industrial. Semillas Baer tiene un Banco de Germoplasma de Quinoa desde 1970, donde tiene guardados m谩s de 60 ecotipos. Producto de estas investigaciones 聯Semillas Baer聰 inscribi贸 bajo la propiedad de Erik Von Baer -representante de la empresa- la semilla de quinoa 聯Regalona Baer聰[5].



Un hecho que me parece especialmente grave es que a partir del a帽o 2001 existe un convenio de colaboraci贸n entre Semillas Baer, INIA Carillanca, y la Asociaci贸n de Municipalidades de la Precordillera de la Regi贸n de la Araucan铆a llamado 聯Recuperaci贸n, Revalorizaci贸n y Difusi贸n del Cultivo y uso de la Quinoa聰 en las comunas de Melipeuco, Vilc煤n, Padre las Casas y Cunco. Este contrato tiene una validez de dos a帽os y es renovable autom谩ticamente. La coordinadora de este convenio por parte de empresas Baer es Ingrid Von Baer.



En este contrato la Asociaci贸n de Municipalidades se compromete 聯entregar semillas de quinoa en cantidad y calidad suficientes al INIA, informaci贸n de origen de las semillas y caracterizaci贸n del germoplasma聰[6]. Semillas Baer quien afirma realizar colecci贸n y fitomejoramiento de la quinoa desde 1968 se compromete a seguir haciendo este trabajo y proporcionar a INIA muestras de las nuevas variedades de quinoa obtenidas. Por su parte, INIA Carillanca se compromete a conservar en su banco de germoplasma las muestras entregadas por las partes. El convenio estipula que tanto Semillas Baer como la Asociaci贸n de Municipalidades tienen derecho a solicitar la propiedad del material conservado en INIA, 聯reserv谩ndose el derecho de solicitar a INIA Carillanca germoplasma conservado para los requerimientos de semilla de los proyectos en ejecuci贸n y futuras propuestas donde ellos participen聰[7]. Lo claro es que s贸lo 聯Semillas Baer聰 ha patentado la Quinoa, mientras que la Asociaci贸n de Municipalidades s贸lo se ha limitado a entregarles las semillas.



Los municipios mediante sus PRODESAL[8] (dependientes de INDAP y los Municipios) recolectaron semillas entre las comunidades de la precordillera, las que fueron entregadas a INIA Carillanca. All铆, y mediante convenios como 茅ste quedan disponibles para que empresas como Semillas Baer los saqueen, investiguen, y patenten a su nombre.



Resulta sorprendente el rol de INIA Carillanca. Si bien se entiende que quiera hacer el inventario y resguardo de las especies y ecotipos (para fines cient铆ficos), no se entiende que no resguarde de ninguna forma el patrimonio gen茅tico de las comunidades campesinas e ind铆genas. Es m谩s, est谩 directamente operando en alianza con empresas privadas con intereses en el tema, como Semillas Baer. Es otro de los ejemplos de c贸mo las instituciones estatales operan en funci贸n de los intereses de las grandes compa帽铆as, por sobre la de los ciudadanos a quienes dicen representar.

Mediante instrumentos 聯legales聰 como este convenio, hoy empresas privadas -como 聯Semillas Baer聰- en conjunto con el Estado han recolectado, investigado, modificado e inscrito a nombre de particulares las semillas de qu铆noa pertenecientes al pueblo Mapuche. Esta es otra de las formas en que se sigue violentando los derechos econ贸micos, sociales y culturales de los pueblos ind铆genas. El Convenio 169 de la OIT, ratificados por Chile, establece que los pueblos ind铆genas debieran ser consultados cada vez que se tomen medidas que afecten su desarrollo, cosa que -evidentemente- no ha sucedido en esta materia (como en tantas otras).



De esta forma se enajena de sus derechos a los campesinos e ind铆genas, que han traspasado, cultivado y cosechado de generaci贸n en generaci贸n sus semillas, y que hoy ven su patrimonio gen茅tico patentadas a nombres de privados. Lo parad贸jico es que ser谩n estas mismas empresas que les vender谩n, a precios much铆simo m谩s caros, las semillas que de ellos sacaron.



El 聯conflicto de intereses聰 de la ministra transluce de forma clara las estrechas relaciones del actual Gobierno con las grandes empresas -en este caso de las semillas- de las cuales son due帽os. La familia Von Baer controla gran parte del mercado de semillas en Chile, adem谩s de tener una de sus miembros como ministra de Gobierno, y a otra como directora de un holding de derivados de granos y en el directorio de la SNA. En este baile invitado por la familia Von Baer particip贸 el Estado, a trav茅s de INIA e INDAP, los municipios, la ministra, la directora de la SNA, y una de las empresas productoras de semillas m谩s grande de Chile.



Los poderes econ贸micos, ejecutivos, y pol铆ticos est谩n representados en esta familia del sur de Chile, otros de los ejemplos de la concentraci贸n de intereses en manos de los pocos de siempre.



Chile, atendido por sus propios due帽os.





Por Paz Neira

Antrop贸loga Social.

Habitante de la comuna de Melipeuco.







聟Bibliograf铆a聟



Textos:

Manzur, Maria Isabel. 2004. Fundaci贸n Sociedades Sustentables. Experiencias en chile de acceso a recursos gen茅ticos, protecci贸n del conocimiento tradicional y derechos de propiedad intelectual.
SAG- MINAGRI. 2010. Resoluci贸n inscripci贸n N潞 13/01. Registro de variedades protegidas.


Diarios electr贸nicos:

El Mercurio. Revista del S谩bado. S谩bado 25 de mayo de 2010. Erik Von Baer, El m茅todo Von Baer. En: http://diario.elmercurio.com/2010/05/29/el_sabado/_portada/noticias/139484B7-D595-449F-9BF3-31836214C4FE.htm?id={139484B7-D595-449F-9BF3-31836214C4FE}
El Mercurio. Revista del Campo. Lunes 18 de Julio de 2005. Erik von Baer, el rey del trigo. Abriendo mundos. Un blog de Fernando Flores http://www.fernandoflores.cl/node/460
Diario La Tercera. Domingo 16 de mayo de 2010. La agenda con que aterriza Karina von Baer en el gremio agr铆cola. http://diario.latercera.com/2010/05/16/01/mobile/articulo/10_27133_9_1.html


P谩ginas web:

P谩gina de Semillas Baer: www.semillasbaer.cl
P谩gina de Avelup: www.avelup.cl
P谩gina de Oleotop: www.oleotop.cl
P谩gina de Saprosem: www.saprosem.cl
P谩gina de Treetop: www.treetop.cl
P谩gina de Llamas del Sur: www.llamasdelsur.cl


[1] REVISTA DEL CAMPO. Eduardo Moraga V谩squez. Lunes 18 de Julio de 2005. Erik von Baer, el rey del trigo.

[2] En: www.avelup.cl

[3]El a帽o 2009 Saprosem factur贸 US$50 millones al a帽o.

[4] El Mercurio. Revista del Campo. 24 de Mayo del 2010, A帽o XXXIV N潞 1767.

[5]Resoluci贸n inscripci贸n N潞 13/01. Registro de variedades protegidas. SAG- MINAGRI. 2010.

[6] 聯Experiencias en chile de acceso a recursos gen茅ticos, protecci贸n del conocimiento tradicional y derechos de propiedad intelectual聰. Maria Isabel Manzur . Fundaci贸n Sociedades Sustentables. Junio 2004: P 28

[7] Ibid, P 96.

[8] El PRODESAL (Programa de Desarrollo Local), depende de forma conjunta de los Municipios y de INDAP (Instituto de Desarrollo Agropecuario). Es el programa que opera en sectores rurales como Melipeuco, encargado de prestar asistencia t茅cnica a los campesinos. Lamentablemente, la acci贸n de PRODESAL se ha traducido en el aumento de la dependencia de los campesinos a las semillas y fertilizantes que ellos les entregan o venden. Por otro lado, las semillas que entregan son las mismas producidas por las grandes compa帽铆as semilleras, por lo tanto, el curso 聯natural聰 de la historia ser铆a que los PRODESAL les vendieran a los campesinos y al estado las mismas Semillas Baer que a ellos les robaron. Se cierra as铆 el c铆rculo del 聯progreso聰.

Fuente: El Ciudadano

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