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2010-01-17 | Cultura | Mapuche

Jornadas de historia S√ɬ©ptimas Garciadas Ca√ɬĪetinas

Guerra de Arauco: trazando la cartografía de la Conquista

Tres ge√ɬ≥grafos analizan las batallas cercanas a Ca√ɬĪete, explican el origen del pantanoso terreno que sentenci√ɬ≥ la muerte de Pedro de Valdivia y demarcan las fronteras del paisaje que el conquistador, contrario a lo afirmado por Pedro de O√ɬĪa, no siempre pudo domar.




Patricio Contreras Vásquez
En 1553, Pedro de Valdivia cae en un pantano y las huestes de Lautaro lo matan. Antes de finalizar el siglo, Alonso de Ercilla y Z√ɬļ√ɬĪiga termina de publicar en Madrid un poema que supera los veinte mil versos y describe profusamente la pantanosa regi√ɬ≥n de Arauco. Cuatro siglos despu√ɬ©s, tres ge√ɬ≥grafos de la Universidad Cat√ɬ≥lica explican que la acumulaci√ɬ≥n de √ɬ≥xido de aluminio y fierro -una costra o "hardpan"- frena la filtraci√ɬ≥n de agua en los valles de la zona, generando las ci√ɬ©nagas que hundieron a Valdivia. Geograf√ɬ≠a, guerra y poes√ɬ≠a se unen en la explicaci√ɬ≥n de un episodio recurrente de nuestra historia.

La naturaleza de Arauco

Cl√ɬ≠maco Hermosilla es el organizador de las Garciadas Ca√ɬĪetinas que desde 2004 han examinado hist√ɬ≥ricamente a Ca√ɬĪete, la ciudad que fund√ɬ≥ el gobernador Garc√ɬ≠a Hurtado de Mendoza. Su prop√ɬ≥sito, dice Hermosilla, es rescatar detalles de la localidad y desarrollar un turismo anual que trascienda el periodo estival. "Gracias a los acad√ɬ©micos participantes hemos consolidado ambos objetivos", asegura.

Este a√ɬĪo los ge√ɬ≥grafos Marcela S√ɬ°nchez, Luis Carvacho y Luis Velozo abordar√ɬ°n la geograf√ɬ≠a de la regi√ɬ≥n. Con recursos inimaginables para los 'alarifes' de anta√ɬĪo -improvisados cart√ɬ≥grafos que oficiaban de trazadores urbanos, arquitectos y hacedores de mapas-, el 2009 visitaron el territorio y lo investigaron en detalle.

"Nada de lo hist√ɬ≥rico en la regi√ɬ≥n de la Araucan√ɬ≠a fue fruto del azar -afirma Luis Velozo, ge√ɬ≥grafo con m√ɬ°s de cuatro d√ɬ©cadas de experiencia-, sino que todo est√ɬ° vinculado con las condiciones geogr√ɬ°ficas locales". La fundaci√ɬ≥n de ciudades y la estrategia militar se ci√ɬĪeron al entorno de una regi√ɬ≥n que, contrario a lo planteado por Pedro de O√ɬĪa en su "Arauco Domado", el poema √ɬ©pico que le encarg√ɬ≥ Hurtado de Mendoza, no siempre fue sometida por el conquistador. M√ɬ°s a√ɬļn: sus parajes pod√ɬ≠an ser una trampa de escape incierto.

As√ɬ≠ le sucedi√ɬ≥ a Miguel de Velasco y Avenda√ɬĪo, quien retornaba de la Imperial junto a veinte soldados espa√ɬĪoles que transportaban cerdos y granos para alimentar a las fam√ɬ©licas tropas acampadas en Ca√ɬĪete. "Don Garc√ɬ≠a (Hurtado de Mendoza) hab√ɬ≠a encargado a los suyos -cuenta Diego Barros Arana en su 'Historia General de Chile'- que cuidasen ese socorro de ganado tanto como sus propias vidas".

Luego de rendir pleites√ɬ≠a al gobernador, los ind√ɬ≠genas emboscaron a Velasco. En el desprevenido grupo iba Alonso de Ercilla, quien en "La Araucana" describi√ɬ≥ el estrecho sitio de la batalla: "apenas pueden ir dos lado a lado,/ haciendo a√ɬļn m√ɬ°s angosta aquella v√ɬ≠a/ un arroyo que lleva en compa√ɬĪ√ɬ≠a". Gracias al auxilio de Alonso de Reinoso derrotaron a los nativos y celebraron con algarab√ɬ≠a en Ca√ɬĪete.

Para los espa√ɬĪoles, esa garganta era conocida como el despe√ɬĪadero de Pur√ɬ©n; los nativos lo llamaban la quebrada de Cayucupil y hoy se conoce como Butamalal, que significa "Corral grande". Era uno de los intrincados pasadizos de Arauco, l√ɬ≠mite natural del imperio espa√ɬĪol durante la Colonia y cuna de un nutrido repertorio b√ɬ©lico.

Mesetas estratégicas

Ca√ɬĪete se ubica a 137 kil√ɬ≥metros al sur de Concepci√ɬ≥n, en lo que los ind√ɬ≠genas llamaban Lafquen-mapu (sector de la costa), a los pies de la cordillera de Nahuelbuta. Este macizo est√ɬ° constituido por piedras gran√ɬ≠ticas y rocas metam√ɬ≥rficas o filitas, conocidas como piedra-laja. "Estos dos tipos de roca est√ɬ°n asociados al oro. Y en esos √ɬ≠ndices se basaron los espa√ɬĪoles para hacer sus expediciones a Arauco", aclara Velozo.

Seg√ɬļn √ɬ©l, Ca√ɬĪete est√ɬ° en un sector "amesetado". "Es fruto no del elevamiento de un terreno sino que de la erosi√ɬ≥n que han causado algunos r√ɬ≠os locales: el r√ɬ≠o Tucapel, el r√ɬ≠o Leiva, el estero Caill√ɬ≠n y el r√ɬ≠o Cayucupil". Ese proceso desgast√ɬ≥ la planicie original -llana un mill√ɬ≥n de a√ɬĪos atr√ɬ°s- produciendo quebradas como la de Pur√ɬ©n.

La primera fundaci√ɬ≥n de Ca√ɬĪete fue en 1558: Hurtado de Mendoza la situ√ɬ≥ en lo que hoy se conoce como El Reposo y la apellid√ɬ≥ "de la Frontera". La segunda y actual fue obra del coronel Cornelio Saavedra en 1868, cuatro kil√ɬ≥metros al poniente de su antecesora y 30 metros sobre el valle. Con una carta topogr√ɬ°fica sobre la mesa, y midiendo las distancias con regla, Marcela S√ɬ°nchez confirma que cuatro kil√ɬ≥metros las separaron.

"Esa posici√ɬ≥n -cuenta Luis Carvacho- es estrat√ɬ©gica desde el punto de vista defensivo; por eso aprovechaban esas zonas: altas, a la orilla de una pendiente muy fuerte que facilitaba su defensa". Alfombradas por laderas de compacta e infranqueable vegetaci√ɬ≥n, las mesetas forzaban a los ind√ɬ≠genas a chocar contra la caballer√ɬ≠a espa√ɬĪola en campo abierto.

Sin embargo, la espesura ca√ɬĪetina le permit√ɬ≠a a los ind√ɬ≠genas ocultarse y lanzar ataques fulminantes, "tipo comando" en palabras de Carvacho. Cuando la caballer√ɬ≠a espa√ɬĪola contraatacaba, los mapuches se ocultaban en los faldeos de la cordillera de Nahuelbuta -forrada en coig√ɬľes, araucarias y robles-, obligando al espa√ɬĪol a desmontar y prescindir del caballo, su gran ventaja b√ɬ©lica.

La escasez de caminos estimul√ɬ≥ el ingenio nativo. Conforme los espa√ɬĪoles avanzaban por limitados senderos, los mapuches arrojaban troncos y cavaban zanjas. "Luego, cuando hac√ɬ≠an el mal√ɬ≥n en contra de los espa√ɬĪoles y estos trataban de retroceder -ejemplifica Carvacho-, se encontraban absolutamente encerrados por el medio, porque los mapuches cortaban las zonas de escape. La batalla de Marihue√ɬĪu (o de la cuesta de Villagr√ɬ°n, en 1554) es un caso t√ɬ≠pico de eso".

Guerra de trescientos veranos

En 1612, una real cédula aprobó la guerra defensiva promovida por el padre Luis de Valdivia, quien apostó por una conversión pacífica de los nativos. Tres jesuitas asesinados en Elicura fue el saldo de la incursión evangelizadora. En 1626 las malocas se reanudaron, permitiendo nuevamente la esclavitud de indios capturados en combate.

Las incursiones, no obstante, deb√ɬ≠an respetar el calendario y rendirse ante la destemplanza clim√ɬ°tica. "Las lluvias impiden las expediciones punitivas espa√ɬĪolas -plantea Carvacho-, que solamente pueden ser realizadas en verano. Los mapuches cuentan con el resto del invierno para reponerse, siendo mejores conocedores del medio y estando m√ɬ°s adaptados a √ɬ©l".

La regi√ɬ≥n es singular por sus terrenos pantanosos. En nueve ocasiones Ercilla menciona esa palabra en su poema ("De pantanos procuran guarecerse/ por el da√ɬĪo y temor de los caballos") y Pedro de Valdivia, al escapar del fuerte Tucapel en lo que hoy se llama el Paso de los Negros, se entramp√ɬ≥ en una ci√ɬ©naga maldita, cay√ɬ≥ de su caballo y junto a su capell√ɬ°n, Bartolom√ɬ© del Pozo, enfrentaron el aciago destino ("Llegado a una ci√ɬ©naga, atoll√ɬ≥ el caballo con √ɬ©l", escribi√ɬ≥ Alonso de G√ɬ≥ngora Marmolejo hacia 1575). La misma palabra Pur√ɬ©n significa "pantano" en mapudung√ɬļn.

Las mesetas de la región, dicen los geógrafos, son generosas para filtrar el agua, no así los valles. "Normalmente en la parte superior el agua se infiltra con mucha facilidad -explica Velozo- pero en este sector de los valles inferiores se genera una costra en el subsuelo, el agua no penetra y queda en superficie. Ahí se atascaban los caballos". En invierno era peor: los ríos se desbordaban, los pantanos eran intransitables y la vegetación crecía con densidad y rapidez.

Am√ɬ©n de enfrentarse al pueblo mapuche, el conquistador espa√ɬĪol lidi√ɬ≥ con un paisaje ind√ɬ≥mito, someti√ɬ©ndose a sus ciclos. La geograf√ɬ≠a de Arauco, f√ɬ≠sica y sublime, demarc√ɬ≥ la cartograf√ɬ≠a y posibilidades de las batallas. Por eso Luis Carvacho cita a Cl√ɬ≠maco Hermosilla para afirmar que √ɬ©ste no fue un enfrentamiento de tres siglos, como sugiere el eco de algunos textos escolares, "sino que fue una guerra de trescientos veranos".

Garciadas del Bicentenario
Cl√ɬ≠maco Hermosilla dice que la conservaci√ɬ≥n de sitios hist√ɬ≥ricos en Ca√ɬĪete es primordial. Anticipa, en esta l√ɬ≠nea, que el 2011 podr√ɬ°n habilitar las primeras salas de un Museo Hist√ɬ≥rico.

Este a√ɬĪo, las Garciadas tendr√ɬ°n un ciclo sobre "Art√ɬ≠fices del Bicentenario". O' Higgins, Portales, Carrera, Prat y Adolfo Ib√ɬ°√ɬĪez -"quien defendi√ɬ≥ tenazmente que Chile se mantuviera en la Patagonia", dice Hermosilla- ser√ɬ°n revisados entre el 19 y el 23 de enero.

En el ciclo regular, Fernando Silva abordará la política de fundación de ciudades en un medio fronterizo como Arauco. La historiadora Luz María Méndez, en tanto, abordará la identidad nacional y expondrá por qué Chile es nominado así. Estudiando fuentes y crónicas identificó la utilización del nombre del país: la Tasa de Santillán, de 1557, es la primera que nos menciona como unidad administrativa del imperio.

"Los que m√ɬ°s acu√ɬĪan el concepto de 'Chile' y 'chileno' -dice M√ɬ©ndez- son los jesuitas expulsados, como Juan Ignacio de Molina. En el exilio a√ɬĪoran la patria de origen y empiezan a acu√ɬĪarla como una nacionalidad diferente a la espa√ɬĪola. Y tambi√ɬ©n acu√ɬĪan el concepto de lo 'chileno' en oposici√ɬ≥n a la naci√ɬ≥n ind√ɬ≠gena".

Fuente: El Mercurio

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