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2011-08-28 | Cultura | Indoamericano

PATRIMONIO Hablan los especialistas:

Un catastro de objetos chilenos custodiados por museos extranjeros

El pionero "hombre del cobre", el único Hoa Hakananai'a, las escasas tablillas parlantes de Rapa Nui y los restos del milodón forman parte de los vastos catálogos de museos de Europa y Estados Unidos. ¿Hay planes de devolución?


Pinceladas de Rapa Nui. William Hodges recorrió las islas del Pacífico, junto al capitán James Cook, con el fin de encontrar la Terra Australis. El inglés pintó "Monuments of Easter Island" en 1776. La acuarela pertenece al National Maritime Museum de Lon
Nicolás Rojas Inostroza
"Yo siempre digo un poco publicitariamente que el 'hombre del cobre' es el minero número 34", cuenta, riendo, Óscar Acuña, ex secretario ejecutivo del Consejo de Monumentos Nacionales. A poco más de un año del mediático rescate en la mina San José, diversos actores trabajan por el retorno de un hombre que murió, hace más de un milenio, en el yacimiento La Restauradora (ver recuadro). El ex trabajador, conservado en buenas condiciones, pertenece a la colección del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York.
Antes de explicar una posible repatriación, Acuña destaca la recuperación de las momias Chiu Chiu y Arica desde el Museo del Indígena Americano de Washington. Desde Suiza también volvieron momias Chinchorro que ya están en poder del museo de Azapa. Actualmente el abogado realiza gestiones, en conjunto con la Corporación Patrimonio Cultural de Chile y de empresas privadas, para traer los restos del minero. El anhelo no es nuevo: hace décadas se realizan peticiones para el retorno del malogrado hombre.
"Estuve en Nueva York hace tres años, y los directivos del museo me dijeron que no había problema en repatriarlo, con la condición de que estuviera en un lugar apropiado para exhibirlo. Ya tuvimos reunión con Codelco, y estamos esperando una con el Ministerio de Minería para llevar a cabo la tarea. Creo que con seguridad es un sujeto que va a ser recuperado", finaliza Acuña, esperando el retorno de quien perteneciera a la cultura Tiwanaku.
Además del cuprífero ejemplar, hay diversos objetos patrimoniales chilenos repartidos en museos del planeta. Las historias se debaten en la frontera de la ciencia y los negocios.
Sin ley que lo prohibiera...
El edificio del Museo Nacional de Historia Natural (MNHN) dice, en su añoso frontis, Museo Nacional. En el oscuro primer piso, un grupo de trabajadores acarrea tablas y sacos de cemento. Al subir una angosta escalera de metal aparece la oficina del director, el antropólogo Claudio Gómez, quien comienza a hacer memoria sobre las piezas chilenas que ha visto en tal o cual exhibición. El ex director del Museo Sebastián Englert de Rapa Nui trabajó en la National Gallery of Art de Washington y en el National Museum of Natural History de la misma ciudad.
"Prácticamente en todos los museos grandes del mundo hay algo de la isla", dice Gómez, añadiendo que Rapa Nui fue anexado a Chile recién en 1888 y que parte importante de los objetos fueron extraídos en expediciones previas. Sólo con la "Ley Pascua", de 1966, se reguló la salida de objetos. La norma prohibía sacar objetos patrimoniales sin la venia del Presidente de la República. La Ley de Monumentos (1970) mantuvo esa regla, aunque el permiso hoy reside en el ministro de Educación.
"En las tablillas parlantes se inscribía la escritura jeroglífica de Isla de Pascua. De ésas hay aproximadamente 15 en el mundo. En Chile tenemos dos y un bastón único, colectado por un capitán de la Armada hacia 1870. Otros ejemplares están en museos de Europa y Estados Unidos", cuenta Claudio Gómez.
El arqueólogo Marcos Rauch cierra la ventana para conversar desde su céntrica oficina en la Conaf. El profesional cree que "se han hecho esfuerzos por recuperar algunas cosas, pero han sido aislados". Destaca al Hoa Hakananai'a como la pieza que se debería devolver a Chile (ver recuadro). A su juicio, el moái único que posee el British Museum es vital para comprender el cambio social y jerárquico que sufrió la isla entre los siglos XV y XVI. Otra buena razón es que el ejemplar está hecho de basalto, material de uso poco común.
Daniel Quiroz, director del Centro de Documentación de Bienes Patrimoniales, responde desde el Centro Cultural Recoleta Dominica. Recuerda que las primeras piezas de Rapa Nui se "fueron" al Viejo Continente en la expedición que llevó a James Cook a la isla en 1774. A juicio de Quiroz, también "son importantes las colecciones de platería mapuche, además de piezas de Tierra del Fuego y de la Patagonia en el Museo Etnográfico de Berlín".
Desde el punto de vista histórico, Quiroz sitúa las expediciones entre los siglos XVIII y XIX. "Los exploradores querían llevarse un recuerdo de estos pueblos exóticos. Algunos incluso fueron enviados por museos para recoger objetos de estos pueblos que se iban descubriendo".
¿Ciencia o negocio?
"Las colecciones eran resultado de actividades científicas. La extracción de objetos a gran escala ya no era bien vista hacia la mitad del siglo XX, pues ya existía la antropología", responde Claudio Gómez.
Más al sur, desde el Instituto de la Patagonia, el arqueólogo Alfredo Prieto expone su visión sobre los exploradores que cruzaron el Atlántico: "Se abría un mercado para el patrimonio. Los museos europeos compraban objetos con un fin científico, pero esa realización estaba mediada por una operación comercial. Las personas de acá les ofrecieron objetos a los museos".
Las colecciones etnográficas incluyen una importante cantidad de objetos. ¿Qué sentido tenía acumular tanto material? "La colección del Departamento de Antropología del National Museum of Natural History de Washington tiene cinco millones de objetos. La idea era tener cuanto se pudiera, desde donde más se pudiera; era la idea del enciclopedismo. El estudio de los museos sí ayudó, pues fueron capaces de darles relevancia a otras sociedades, como la de Rapa Nui, que fue la única, en toda Oceanía, que tuvo sistema de escritura", finaliza el director del museo fundado por Claudio Gay.
De una cueva austral al Museo de Historia Natural de Londres
En 1895, a 24 kilómetros de Puerto Natales, se descubrió la Cueva del Milodón. Ahí comenzaría la disgregación comercial de lo que alguna vez fue un espécimen de Mylodon Darwini . "Los dueños del lugar llamaron la atención de los exploradores por la piel y los huesos de este extraño animal. Luego comenzaron las excavaciones hechas por extranjeros y, de paso, el comercio de los restos. La colección fue comprada por Arthur Smith Woodward, paleontólogo del British Museum", afirma el investigador Alfredo Prieto.
Hoy los restos del milodón están repartidos entre el Museo de La Plata, el Museo de Historia Natural de Nueva York y el Museo de Historia Natural de Londres. A juicio de Prieto, la colección patrimonial chilena más interesante en el extranjero está en el Museo Etnográfico de Berlín, donde "hay muchos objetos de tehuelches: artesanías y pieles que datan de mediados del siglo XIX".
Zoológicos de criaturas "miserables y abyectas"
En la década de 1870 se exhibieron diversas etnias del mundo en el Jardín de Aclimatación de París. Hans Mülchi, periodista y académico de la U. de Chile, narró esta historia en el documental "Calafate, zoológicos humanos" (2010). El film se basó en la investigación que el historiador Christian Báez y el antropólogo Peter Mason plasmaron en "Zoológicos humanos" (Pehuén, 2006).
Durante el rodaje, el equipo visitó el Museo Etnográfico de Berlín. A juicio de Mülchi, no es casualidad que algunos objetos kawéskar permanezcan ahí hasta hoy. "La Sociedad Berlinesa de Antropología, Etnología y Prehistoria apoyó al empresario que quería llevar a los indígenas a Europa. Los científicos europeos querían conocer a los seres que Charles Darwin había descrito como 'las criaturas más miserables y abyectas que pisan la Tierra'".
Mülchi también filmó una canoa yagán del siglo XIX en el Museo Prehistórico Etnográfico de Italia. El documentalista finaliza la conversación con otro hallazgo. Esta vez no fue necesario viajar muy lejos: "En el Museo de Ciencias Naturales de La Plata de Buenos Aires existe una colección importante de osamentas de etnias indígenas chilenas (kawéskar, mapuches, yaganes y tehuelches). Algunas comunidades ya están trabajando para repatriar los restos y sepultar a sus antepasados".
DATOS DE MUSEO
* En Chile hay sólo dos de las quince tablillas parlantes de Rapa Nui.
* La excavación y fundición de cobre se realiza, hace tres mil años, en el desierto de Atacama.
El catálogo: Roma, Hawai y Londres
Hoa Hakananai'a
The British Museum
"Es el único moái que tiene un tallado de hombre pájaro en la espalda. Aparentemente representaría el período de transición de la época de clanes hacia la de competencia por gobernar la isla anualmente", cuenta Claudio Gómez, director del Museo Nacional de Historia Natural de la Dibam.
Este ejemplar, de casi cuatro toneladas, salió de la isla a bordo de la nave inglesa HMS Topaze en 1868. Originalmente la figura estaba pintada de blanco y rojo, pero el agua marina absorbió el pigmento. La misma tripulación se llevó otra estatua, más pequeña y de basalto, conocida como Moai Hava. Ambas piezas pertenecen a la colección del British Museum.
El dorso del Hoa Kananai'a presenta tallados que, según el museo, deben ser posteriores a su construcción. En la parte posterior de la cabeza presenta un ave rodeada de remos ceremoniales.
El "Hombre del Cobre"
Museo de Historia Natural de Nueva York
Así son conocidos los restos de un trabajador que murió al interior de una mina en búsqueda de atacamita. Estudios en radiocarbono realizados en los años 70 señalaron que habría fallecido alrededor del año 550 D.C. El cuerpo fue hallado en 1899, en el yacimiento La Restauradora, cercano a Chuquicamata. "No encontraron nada mejor que llevárselo a Estados Unidos para exhibirlo, pero el negocio no anduvo y embargaron al 'hombre de cobre'", recuerda Óscar Acuña. El cuerpo salió de Chile cuando ninguna ley lo impedía. Llama la atención su conservación, justificada por arqueólogos como consecuencia de la sequedad, del sellado del túnel y de la fina capa de cobre que lo protegió del crecimiento de microorganismos. Llegó, como donación de JP Morgan, al Museo de Historia Natural de NY.
Canoa y equipamiento yámana
The British Museum
Esta pequeña canoa, de menos de un metro de largo, data del siglo XIX. Fue recogida en la HMS Challenger Expedition. El pueblo yámana tuvo una estrecha vinculación con los recursos marinos para su subsistencia. La embarcación está hecha de corteza de coigüe de Magallanes ( Nothofagus Betuloides ). La etnia utilizó pieles de foca y de nutria para fabricar su ropa. "El pueblo yámana y su cultura casi desaparecieron por las enfermedades y los problemas sociales que caracterizó gran parte del contacto entre el Viejo y el Nuevo mundo", explica el catálogo en línea del museo británico.
Tablillas de Rongorongo
Museos del mundo
Se conoce con el nombre de rongorongo al sistema de escritura descubierto en la Isla de Pascua en el siglo XIX. Las tablillas de madera cuentan con tallados hechos primordialmente con puntas de obsidiana. Rongorongo significa "gran mensaje" o "gran estudio" en rapanuí. También fue traducido como "líneas de recitación" o "báculos recitadores".
Se contabilizan 15 tablillas en el mundo. Hay ejemplares en el Museo Nacional de Historia Nacional de Chile, en el Archivo General del Padri dei Sacri Cuori en Roma, en el Museo de Tahití, en el British Museum, en el Museo de Etnología de Viena, en el Museo Etnológico de Berlín, en el Museo de San Petersburgo, en el National Museum of Natural History y en el Bishop Museum de Hawái.
El milodón
The National History Museum (Londres)
Esta gran especie herbívora de osos (pariente del armadillo), se extinguió hace aproximadamente nueve mil años. Charles Darwin fue el primero en encontrar, en la Argentina de 1831, algunos restos del animal que sería bautizado científicamente como Mylodon Darwini . Diversos estudios han comprobado que la mandíbula encontrada por el naturalista corresponde a la misma especie hallada en la Cueva del Milodón. Gran parte de los huesos y la piel de milodón extraídos de la cueva pertenecen al Museo de Historia Natural de Londres.
Las colecciones patagónicas en Europa
El arqueólogo Alfredo Prieto y el antropólogo Rodrigo Cárdenas pasaron un mes en Europa para realizar el estudio "Las colecciones etnográficas fuego/patagónicas en los museos europeos" (2002). Los investigadores encontraron, en la exhibición del Museo Vaticano, una tienda de cuero de guanaco selk'nam donada por el sacerdote alemán Martín Gusinde . "En cuanto al conjunto total de catálogos se reveló información sobre 2.343 objetos y 114 fotografías, muchas de ellas ya conocidas. El Museo Etnográfico de Berlín es el que posee la mayor cantidad de piezas, 924, cerca del 50 por ciento del total. Lo sigue el Museo Salesiano de Cole Don Bosco de Turín, con 451 piezas (de las cuales más de dos centenas son flechas) y el Museo del Hombre en París con 197", contabiliza el estudio.
En las conclusiones, los profesionales del Instituto de la Patagonia advierten que "en San Agustín, cerca de Viena, hay más de un millar de fotografías tomadas por Gusinde durante su viaje de investigación a la región, en parte financiado por el Gobierno de Chile. Éste es un patrimonio rescatable".

Fuente: El Mercurio

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