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2010-04-30 | Antecedentes | Chono

Científicos descifrarán la verdadera historia de los chono

Por Cecilia Y√ɬ°√ɬĪez / La Naci√ɬ≥n
De los tres pueblos canoeros que poblaron el extremo sur, fueron los primeros en extinguirse. Expertos buscarán descifrar sus secretos a través de su DNA para saber si se trataba de un grupo étnico diferenciado, distinto al kawésqar y yámana o si fueron el resultado de una expansión tardía de los huilliches de Chiloé.




Para la investigación, los científicos usarán el material óseo almacenado en la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Chile y en el Instituto de la Patagonia y el Museo Antropológico Martín Gusinde. Foto: Mónica Bessolo.
√ʬĬúLa jente que hai en esta ensenada susodicha, son indios pescadores de mediano cuerpo i mal proporcionados. No tienen sementeras; manti√ɬ©nense de pescado, i marisco, i lobos marinos que matan; i comen la carne de los lobos y pescado crudo, o aves cuando las matan, i otras veces las asan. No tienen ollas, ni otras vasijas; ni se ha hallado sal entre ellos. Son mui salvajes i sin raz√ɬ≥n. Andan vestidos de los cueros de los lobos i de otros animales, con que se cubren las espaldas, y caen hasta las rodillas, i una correa que les atan por el pescuezo√ʬĬ¶ Traen sus verg√ɬľenzas de fuera sin ninguna cobertura. Son de grandes fuerzas√ʬĬĚ. As√ɬ≠ describ√ɬ≠a Juan Ladrillero, un espa√ɬĪol que lleg√ɬ≥ a Chile junto con Garc√ɬ≠a Hurtado de Mendoza, al pueblo chono.

Se sabe que este pueblo habit√ɬ≥ las costas sure√ɬĪas de nuestro pa√ɬ≠s en la √ɬ©poca prehisp√ɬ°nica y que tal como lo se√ɬĪal√ɬ≥ Ladrillero, viv√ɬ≠an de la pesca, recolecci√ɬ≥n de moluscos y la caza de lobos marinos. Pero eso es s√ɬ≥lo una descripci√ɬ≥n general porque hay muchos antecedentes que a√ɬļn se desconocen. De hecho, existen algunos historiadores que se√ɬĪalan que en realidad estos n√ɬ≥mades no constituyeron un pueblo como tal sino que ser√ɬ≠an el resultado de una expansi√ɬ≥n tard√ɬ≠a de las poblaciones agroalfareras huilliches de Chilo√ɬ© sobre las poblaciones kaw√ɬ©sqar.

Por lo mismo, un equipo multidisciplinario de científicos de la Universidad de Chile analizarán el DNA mitocondrial y reevaluarán la data antropológica de sus restos para determinar si fueron una entidad poblacional específica o el resultado de la expansión territorial huilliche.

La investigaci√ɬ≥n -√ʬĬúEstudio de DNA mitocondrial de los habitantes del extremo septentrional de los canales patag√ɬ≥nicos: Una aproximaci√ɬ≥n al mundo chono desde la antropolog√ɬ≠a molecular y la reevaluaci√ɬ≥n de la data antropol√ɬ≥gica y arqueol√ɬ≥gica√ʬĬĚ- es financiada por Fondecyt y participan expertos de antropolog√ɬ≠a f√ɬ≠sica y gen√ɬ©tica de la casa de Bello.

El acad√ɬ©mico del Programa de Gen√ɬ©tica Humana del Instituto de Ciencias Biom√ɬ©dicas de la U. de Chile, doctor Mauricio Moraga, explic√ɬ≥ que de las tres poblaciones de n√ɬ≥mades del mar que describen los cronistas (chono, kaw√ɬ©sqar y y√ɬ°mana), √ʬĬú√ɬ©stos son los primeros en desaparecer y a juicio de los antrop√ɬ≥logos que los han estudiado presentan una serie de problemas nutricionales y enfermedades que hacen pensar en una poblaci√ɬ≥n altamente estresada. Una de las hip√ɬ≥tesis es por el avance de las poblaciones agroalfareras de Chilo√ɬ© sobre los canoeros de la regi√ɬ≥n√ʬĬĚ.

El especialista analizará la genética de esta población utilizando el material óseo almacenado en la Facultad de Ciencias Sociales de la U. de Chile y en el Instituto de la Patagonia y el Museo Antropológico Martín Gusinde.

√ʬĬúSobre los chono se sabe poco ya que habitaron una zona muy compleja en t√ɬ©rminos geogr√ɬ°ficos y su desarrollo cultural no dej√ɬ≥, como otros grupos prehisp√ɬ°nicos, cer√ɬ°micas o productos textiles que sirvieran como fuente de informaci√ɬ≥n. M√ɬ°s bien sus costumbres se conocen por las descripciones subjetivas que hicieron cronistas de la √ɬ©poca, antes de que se extinguieran hacia fines del siglo XVIII√ʬĬĚ, explica Moraga.

Investigación

Durante la investigación, los antropólogos físicos encabezados por el académico de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Chile, Eugenio Aspillaga, aplicarán técnicas modernas de antropometría y morfometría geométrica y así determinar estatura, estado nutricional, morfología craneana y enfermedades de este grupo.

√ʬĬúExplicaremos si hubo o no mestizajes y los cambios en el patr√ɬ≥n de morbilidad que explique la extinci√ɬ≥n. Hay descripciones generales respecto de su salud. Darwin, por ejemplo, hace referencia a problemas de tipo vasculares en las piernas, lesiones varicosas que atribuy√ɬ≥ a los cambios bruscos de temperatura porque pasaban del calor de la fogata a bucear en agua fr√ɬ≠a y las bajas temperaturas del medio ambiente tambi√ɬ©n√ʬĬĚ, dijo Aspillaga.

Tambi√ɬ©n se sabe que tienen alteraciones dentales que dan cuenta del consumo de mariscos y productos del mar principalmente. En sus esqueletos tambi√ɬ©n existen indicadores que demuestran la importancia del uso de las embarcaciones en sus vidas, se√ɬĪal√ɬ≥ el antrop√ɬ≥logo.

Moraga por su parte, extraerá y amplificará DNA mitocondrial de los huesos (que informa sobre el linaje materno) para conocer las posibles vinculaciones entre los chono y las poblaciones instaladas al norte del archipiélago que lleva su nombre, donde se ubican los huilliches de Chiloé, y quienes están al sur de este conjunto de islas, donde históricamente se ubicaron los kawésqar.

Los primeros resultados del an√ɬ°lisis de DNA se podr√ɬ≠an conocer reci√ɬ©n a mediados del pr√ɬ≥ximo a√ɬĪo. √ʬĬúPrimero tenemos que reanalizar los restos con las herramientas cl√ɬ°sicas de la antropolog√ɬ≠a f√ɬ≠sica y aumentar los fechados radiocarb√ɬ≥nicos, para decidir cu√ɬ°les materiales incluimos en el estudio molecular. Esa parte estar√ɬ° a cargo de uno de los coinvestigadores del proyecto, el profesor Eugenio Aspillaga. Probablemente los primeros resultados para DNA mitocondrial los tengamos en junio o julio de este a√ɬĪo, pero para poder contestar las preguntas respecto a la identidad gen√ɬ©tica de los chono necesitamos tener informaci√ɬ≥n para un n√ɬļmero elevado de individuos. Muy probablemente a mediados del 2011 tengamos una primera visi√ɬ≥n de la estructura gen√ɬ©tica de esta etnia extinta√ʬĬĚ, dijo Moraga.

Trabajo en terreno
La Dalca

Fuente: La Nación

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