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2010-01-10 | Antecedentes | -

La economía chilena en 2009: un desastre histórico

Un fest√ɬ≠n del consumo cerr√ɬ≥ el a√ɬĪo para el regocijo del comercio, importadores, algunos escasos productores y los habituales comentaristas oficiales. Las ventas navide√ɬĪas, que crecieron un diez por ciento en comparaci√ɬ≥n con el a√ɬĪo anterior, fueron interpretadas localmente como el fin de la crisis y el inicio de la reactivaci√ɬ≥n. Pero se trata de un dato aislado, que probablemente tender√ɬ° a la diluci√ɬ≥n en el breve plazo: el 2009 ha terminado como el peor a√ɬĪos en casi de tres d√ɬ©cadas para la econom√ɬ≠a chilena. Con una ca√ɬ≠da del producto de 1,9 por ciento, esta contracci√ɬ≥n no tiene antecedentes desde la crisis de 1982, cuando el producto se hundi√ɬ≥ sobre el ocho por ciento.




Est√ɬ° claro que se ha tratado de una crisis mundial, sin embargo es hoy razonable recordar los llamados a la tranquilidad levantados hace muy poco tiempo por autoridades como el Ministro de Hacienda, Andr√ɬ©s Velasco, en cuanto al blindaje, la solidez, robustez y otros calificativos exorbitantes de la econom√ɬ≠a chilena. Hoy, s√ɬ≥lo unos cuantos meses m√ɬ°s tarde, podemos observar que aquel ministro, que misteriosamente tiene una alta valoraci√ɬ≥n en las encuestas de la denominada opini√ɬ≥n p√ɬļblica, no acert√ɬ≥ en sus pron√ɬ≥sticos, m√ɬ°s cercanos a meras profec√ɬ≠as. La econom√ɬ≠a chilena, tan publicitada como modelo regional, no s√ɬ≥lo ha tenido un tremendo desplome, sino que ha tenido uno de los peores desempe√ɬĪos de Latinoam√ɬ©rica. Sin los altos precios del cobre, estas cifras hubieran sido mucho peor.


Comparativamente con otros pa√ɬ≠ses latinoamericanos, Chile ha tenido muy malos resultados. M√ɬ©xico es el pa√ɬ≠s que ha sufrido y probablemente seguir√ɬ° sufriendo con una intensidad casi sin precedentes los efectos de la crisis mundial desatada por su vecino del norte. Al ser el vag√ɬ≥n de cola de ese malogrado proyecto neoliberal llamado Nafta o TLCAN, que le llev√ɬ≥ a depender casi en su totalidad de la econom√ɬ≠a estadounidense, el PIB mexicano cay√ɬ≥ el 2009 m√ɬ°s de un siete por ciento. Si descartamos algunas de las peque√ɬĪas econom√ɬ≠as centroamericanas, la mayor√ɬ≠a de ellas muy dependiente del coraz√ɬ≥n del imperio, el siguiente pa√ɬ≠s en esta lista de los m√ɬ°s golpeados por la crisis es Paraguay, con una contracci√ɬ≥n del tres por ciento, y luego Chile, cuyo PIB cay√ɬ≥ 1,9 por ciento. En comparaci√ɬ≥n, podemos ver que Brasil caer√ɬ° s√ɬ≥lo 0,8, pero Argentina crecer√ɬ° 1,5 puntos; Per√ɬļ, dos por ciento; Colombia, 0,8; Venezuela, 0,3; Ecuador y Cuba, uno por ciento. El pa√ɬ≠s que tendr√ɬ° el mejor desempe√ɬĪo econ√ɬ≥mico este a√ɬĪo ser√ɬ° Bolivia, cuyo PIB aumentar√ɬ°, seg√ɬļn la CEPAL, 2,5 por ciento.


Uno de los motivos del fuerte deterioro de la economía chilena es su enorme dependencia con el comportamiento de sus socios comerciales. La tan elogiada apertura comercial ha sido su lastre. Más de un 60 por ciento de las exportaciones se concentran en cuatro grandes mercados (Unión Europea, Estados Unidos, Japón y China), los que, con la excepción de China, que creció un ocho por ciento el 2009, sufrieron fuertes contracciones. El producto de EE.UU. cayó 2,5 por ciento, el de la UE cuatro por ciento y Japón 5,3.

La soberbia de Hacienda
El √ɬļltimo informe de Pol√ɬ≠tica Monetaria del Banco Central, publicado en diciembre, hace referencia al alto precio del cobre, que evit√ɬ≥ mayores ca√ɬ≠das del producto, y aprovecha, de forma muy suave pero efectiva, de enviarle un mensaje a Velasco y a su soberbia. √ʬĬúNo conviene olvidar que en 2009, el fisco ech√ɬ≥ mano al 40 por ciento de los fondos provenientes del alto valor del cobre, y los resultados, lejos de la pretendida √ʬĬúinmunidad local√Ę¬Ä¬Ě al shock externo, demostraron que no se supo evitar la contracci√ɬ≥n econ√ɬ≥mica √ʬĬď seg√ɬļn se prev√ɬ©√ʬĬď de 1,9 por ciento√ʬĬĚ.

El alto precio del cobre evit√ɬ≥ mayores contracciones en las exportaciones, como el salm√ɬ≥n y las manufacturas, las que cayeron un tres por ciento promedio. Pero no logr√ɬ≥ precaver descalabros en otras √ɬ°reas de la econom√ɬ≠a, principalmente el laboral. Durante el a√ɬĪo la tasa de desempleo super√ɬ≥ el diez por ciento, con m√ɬ°s de 800 mil personas sin trabajo. Si este es el dato oficial que proporciona el INE, no pocos economistas, como Orlando Caputo, han estimado que el desempleo ha super√ɬ≥ con creces el 2009 el mill√ɬ≥n de personas. Pero nada es tan grave como la cesant√ɬ≠a juvenil, que ha lleg√ɬ≥ a bordear el 28 por ciento: uno de cada cuatro j√ɬ≥venes menores de 25 a√ɬĪos con ganas de trabajar no ha conseguido un empleo.

Del mismo modo que en la contracci√ɬ≥n del PIB, la econom√ɬ≠a chilena tampoco puede compararse favorablemente en el empleo con Latinoam√ɬ©rica. Las cifras de la CEPAL son claras: la tasa de desempleo en Latinoam√ɬ©rica lleg√ɬ≥ a 8,5 por ciento hacia la mitad del a√ɬĪo pasado, la que es sensiblemente menor a la que registraba Chile entonces, con niveles superiores al diez por ciento. Si comparamos por pa√ɬ≠ses, vemos que s√ɬ≥lo Colombia, con un 12,8 por ciento, superaba a Chile en desempleo. El resto tuvo menores √ɬ≠ndices. Por citar algunos, vemos que Argentina ten√ɬ≠a un 8,7; Brasil, 8,2; Ecuador, 8,7, M√ɬ©xico, 7,2; Per√ɬļ, 8,4, y Venezuela, con 7,7 por ciento.

No hubo ni hay en Chile suficientes trabajos y tampoco buenos salarios. Seg√ɬļn el informe del Banco Central, los salarios reales, aun cuando han aumentado gracias a la reducci√ɬ≥n de la inflaci√ɬ≥n √ʬĬď que a noviembre marcaba -2,3 por ciento- , al hacer una medici√ɬ≥n sin considerar los sectores ligados a recursos naturales, han descendido. Ha habido una p√ɬ©rdida de poder adquisitivo tanto por el alto desempleo como por la ca√ɬ≠da en los salarios.

Menos plata y más endeudados

La consecuencia de esta carencia de ingresos deber√ɬ≠a ser una fuerte ca√ɬ≠da en el consumo. Pero no ha sido as√ɬ≠. Seg√ɬļn el Banco Central, √ʬĬúel consumo ha sido uno de los componentes de la demanda menos golpeados. El organismo destaca el comercio minorista, √ʬĬúcon ventas de bienes de consumo habitual y durable que ya superan los niveles m√ɬ°ximos del 2008, en tanto las ventas de autom√ɬ≥viles tambi√ɬ©n registran una recuperaci√ɬ≥n notoria y, aunque no alcanzan los m√ɬ°ximos del 2008, se ubican en niveles similares a los de principios del 2007√ʬĬĚ.

La √ɬļnica respuesta al aumento del consumo est√ɬ° en el endeudamiento, que tras haberse frenado levemente durante el a√ɬĪo habr√ɬ≠a comenzado a expandirse nuevamente. Seg√ɬļn diversos estudios, los mayores niveles de endeudamiento de las familias chilenas se registraron hacia el 2008 √ʬĬďsubieron, en relaci√ɬ≥n con el ingreso, desde un 40 por ciento en el 2003 a un 69 por ciento el 2008- los que se estabilizaron durante el a√ɬĪo pasado. El desempleo, el riesgo de perder el trabajo y el estancamiento de los salarios explican el estancamiento, el que se mantiene, por cierto, en niveles peligrosos.

Las proyecciones para el a√ɬĪo en curso consideran el fin de la crisis. La econom√ɬ≠a chilena, dice el Banco Central, crecer√ɬ° m√ɬ°s de un cuatro por ciento, proceso estimulado por la reactivaci√ɬ≥n de la econom√ɬ≠a mundial y de los principales socios comerciales chilenos. El aumento de la producci√ɬ≥n industrial en diciembre, por primera vez en m√ɬ°s de doce meses, reforzar√ɬ≠a estas estimaciones.

Pero se tratan de estimaciones sobre los actuales y reci√ɬ©n pasados hechos. El mismo y tan cauteloso banco central chileno advierte en su informe de posibles reca√ɬ≠das o turbulencias. √ʬĬúPor un lado, persisten las dudas respecto de la fortaleza de la recuperaci√ɬ≥n econ√ɬ≥mica global. Los √ɬļltimos datos han sido mejores que lo previsto en varias econom√ɬ≠as√ʬĬĚ, pero √ʬĬúla situaci√ɬ≥n del mercado laboral sigue compleja en diversas econom√ɬ≠as, lo que, sumado al proceso de desapalancamiento (apalancamiento es la relaci√ɬ≥n entre capital y deuda en una operaci√ɬ≥n financiera) todav√ɬ≠a en marcha, agrega dudas de la capacidad de recuperaci√ɬ≥n del consumo y la inversi√ɬ≥n en el mundo√ʬĬĚ.

Tal como ya han advertido numerosos economistas en el mundo, el banco central chileno tambi√ɬ©n recoge estos riesgos, los que surgen, especialmente, desde Estados Unidos, que, con una tasa de desempleo que ha superado el diez por ciento, mantiene niveles muy deprimidos de consumo e inversi√ɬ≥n. Tras los ingentes vol√ɬļmenes de dinero inyectados por los sistemas p√ɬļblicos en las diferentes econom√ɬ≠as mundiales, la recuperaci√ɬ≥n no ha llegado a las personas, en tanto los mercados, que mantuvieron durante el a√ɬĪo pasado un repunte, no han conseguido tomar un rumbo propio. El auge vivido el 2009 responde m√ɬ°s que nada a los est√ɬ≠mulos fiscales de finales del 2008 y comienzos del 2009.

√ā¬ŅHay riesgos de una nueva ca√ɬ≠da? S√ɬ≠, y en el coraz√ɬ≥n del imperio. All√ɬ≠ tambi√ɬ©n se habla de recuperaci√ɬ≥n, pero no de su extrema debilidad, la que se expresa en el fr√ɬ°gil consumo, el limitado acceso al cr√ɬ©dito, que sigue cayendo, el estancamiento de los salarios. Y el enorme desempleo: en noviembre la tasa nacional de cesant√ɬ≠a en Estados Unidos, aunque baj√ɬ≥ levemente, se mantuvo en un diez por ciento, la m√ɬ°s alta en 26 a√ɬĪos.

Y est√ɬ°n las insolvencias bancarias. La cifra de bancos quebrados en Estados Unidos tras la crisis financiera suma y sigue. Durante la primera semana de septiembre cerraron tres nuevos bancos, sumando un total de 98 a esta lista. D√ɬ≠as m√ɬ°s tarde, durante la reuni√ɬ≥n del FMI y el Banco Mundial en Estambul, Turqu√ɬ≠a, el inversionista y especulador mundial George Soros dijo con claridad que √ʬĬúEstados Unidos avanzar√ɬ° muy lentamente en la recuperaci√ɬ≥n, porque tiene un largo camino por recorrer√ʬĬĚ. Uno de sus problemas son las compa√ɬĪ√ɬ≠as financieras √ʬĬúb√ɬ°sicamente quebradas√Ę¬Ä¬Ě y los consumidores altamente endeudados. Un obst√ɬ°culo mayor en un pa√ɬ≠s cuya econom√ɬ≠a se basa en el consumo de masas.

El Premio Nobel de Econom√ɬ≠a Joseph Stiglitz tampoco conf√ɬ≠a en este aparente proceso de reactivaci√ɬ≥n. Hay muchas se√ɬĪales que juegan en contra, ha dicho, como el disminuido consumo, el alto desempleo y las gigantescas deudas de las familias. Para Stiglitz las causas que llevaron a la crisis est√ɬ°n all√ɬ≠ presentes.

Es lo que ha anotado el soci√ɬ≥logo filipino y activista antiglobalizaci√ɬ≥n Walden Bello. Tras la crisis no se ha aprobado ninguna medida regulatoria que impida a las compa√ɬĪ√ɬ≠as de Wall Street hacer todo tipo de juegos especulativos y caer en un futuro en un colapso similar. √ʬĬúAl contrario: se han inventado nuevos instrumentos especulativos, como los derivados que permitir√ɬ≠an a los inversores hacer dinero con la venta de planes de seguros de vida contratados por personas mayores que no pueden ya seguir pag√ɬ°ndolos√ʬĬĚ.

Hacia finales de noviembre un nuevo colapso hizo temblar a los mercados financieros mundiales. La solicitud de moratoria de pagos de Dubai, aquel para√ɬ≠so artificial inmobiliario, record√ɬ≥ al mundo de los inversionistas y especuladores la fragilidad de las bases del capitalismo. Un trance que se repiti√ɬ≥ semanas m√ɬ°s tarde con una violenta ca√ɬ≠da de los mercados griegos, que expresaron los temores por la insolvencia de esta econom√ɬ≠a de la UE. Un colapso de la Rep√ɬļblica Hel√ɬ©nica podr√ɬ≠a contaminar a otros pa√ɬ≠ses del bloque y amenazar la estabilidad del euro.

Entramos al 2010 con una econom√ɬ≠a mundial extremadamente fr√ɬ°gil, fen√ɬ≥meno que se reproduce en la nacional, que ha mantenido un equilibrio precario sobre unas bases espurias, aquella institucionalidad econ√ɬ≥mica apoyada en el libre mercado, la alta concentraci√ɬ≥n de la propiedad, la explotaci√ɬ≥n indiscriminada de los recursos naturales y de la fuerza laboral y el endeudamiento masivo que engorda a las grandes corporaciones financieras. Si hay algo que el 2009 ha dejado claro es la enorme crisis de un modelo econ√ɬ≥mico insostenible no s√ɬ≥lo para los trabajadores y la ciudadan√ɬ≠a, sino tambi√ɬ©n para la gran mayor√ɬ≠a de los peque√ɬĪos y medianos productores. El modelo neoliberal, que tanta riqueza ha logrado transferir desde las pymes, consumidores y trabajadores hacia la gran empresa, transparent√ɬ≥ toda su inequidad y perversidad.

PAUL WALDER
Publicado en Punto Final

Fuente: El Clarín, Chile

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