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2011-06-15 | Antecedentes | -

Represas en el mundo: Un debate inundado de dudas

La experiencia de los chilenos para llegar a la aprobaci√ɬ≥n de HydroAys√ɬ©n, no es √ɬļnica, es parte de un debate mundial que refleja las experiencias en diversos puntos del orbe, sus costos y beneficios. Casi la mitad de los r√ɬ≠os en el mundo albergan una gran represa, las cuales generan el 19% de la energ√ɬ≠a el√ɬ©ctrica del planeta.




La Comisi√ɬ≥n Mundial de las Represas hizo un estudio de m√ɬ°s de 125 embalses en dos a√ɬĪos. El a√ɬĪo 2000 public√ɬ≥ un reporte, concluyendo que √ʬĬúlas represas han hecho una gran contribuci√ɬ≥n al desarrollo humano, y de ellas se han derivado beneficios considerables. (Sin embargo) se ha pagado un inaceptable y frecuentemente innecesario precio para garantizar esos beneficios√ʬĬĚ.



Resuelven que depender√ɬ° de c√ɬ≥mo se realice el proceso si los beneficios superan las desventajas de un proyecto de estas caracter√ɬ≠sticas. Seg√ɬļn ellos, es necesario involucrar a todos los interesados, √ʬĬúlidiar con intereses competitivos y resolver conflictos de una manera positiva√ʬĬĚ.



Dicen que un proceso inclusivo y abierto es necesario √ʬĬúpara incrementar la efectividad de los proyectos de agua y energ√ɬ≠a √ʬĬď mediante la eliminaci√ɬ≥n de iniciativas inadecuadas en una etapa temprana, ofreciendo √ɬļnicamente aquellas opciones en que los principales interesados est√ɬ©n de acuerdo en que son las mejores para sus necesidades√ʬĬĚ.



√ʬĬúNECESITAMOS ENERG√ɬćA PARA CRECER√ʬĬĚ

La principal raz√ɬ≥n para construir una represa hidroel√ɬ©ctrica es la necesidad de generar m√ɬ°s energ√ɬ≠a para una poblaci√ɬ≥n o una industria. Sin embargo, sus detractores sostienen que los proyectos hidroel√ɬ©ctricos no son las √ɬļnicas opciones, ni las m√ɬ°s eficientes.



En Brasil, el presidente Lu√ɬ≠s Inacio √ʬĬėLula√ʬĬô da Silva aprob√ɬ≥ Belomonte, un proyecto hidroel√ɬ©ctrico ubicado en la Cuenca de las Amazonas (Norte de Brasil), identificado como el proyecto hidroel√ɬ©ctrico m√ɬ°s controversial del mundo, citando la gran necesidad energ√ɬ©tica que tiene ese pa√ɬ≠s.



Lula se opon√ɬ≠a inicialmente al proyecto, pero cambi√ɬ≥ su posici√ɬ≥n despu√ɬ©s de que el pa√ɬ≠s sufri√ɬ≥ grandes apagones de energ√ɬ≠a peri√ɬ≥dicos y enfrent√ɬ≥ una gran crisis energ√ɬ©tica en 2001, cuando se ped√ɬ≠a a dos tercios de los brasile√ɬĪos reducir en un 20% su consumo de energ√ɬ≠a durante seis meses.



El grupo de apoyo internacional ind√ɬ≠gena y medioambiental Amazon Watch critica el proyecto Belomonte diciendo que ser√ɬ° ineficiente por el costo, produciendo √ʬĬú√ɬļnicamente el 10% de su capacidad instalada de 11.323 (MW) durante la temporada de sequ√ɬ≠a de 3 a 5 meses√ʬĬĚ. Adem√ɬ°s, cit√ɬ≥ un estudio publicado por el Fondo Mundial por la Fauna y Flora (World Wildlife Fund), en el cual se dice que Brasil podr√ɬ≠a invertir en rendimiento energ√ɬ©tico y reducir su demanda proyectada para la energ√ɬ≠a en un 40% antes de 2020, lo que equivale a 14 veces lo que producir√ɬ° Belomonte.



En Chile existe el mismo debate, los proponentes valoran el proyecto de Hydroays√ɬ©n, citando un estudio de la Universidad de Chile que se√ɬĪala que en los pr√ɬ≥ximos 20 a√ɬĪos la demanda el√ɬ©ctrica se triplicar√ɬ° de 7,5 mil megavatios (MW) a cerca de 22 mil MW. Hoy, la potencia instalada del Sistema Interconectada Central (SIC) suma a 12.704 MW. Sin embargo, los cr√ɬ≠ticos exponen que a Chile le falta aprovechar las energ√ɬ≠as renovables no convencionales, como la geot√ɬ©rmica, e√ɬ≥lica e hidr√ɬ°ulica.



√ʬĬúLAS REPRESAS DA√ɬĎAN EL MEDIOAMBIENTE√ʬĬĚ

Originalmente citada por el gobierno chino como una haza√ɬĪa de ingenier√ɬ≠a hist√ɬ≥rica, despu√ɬ©s de su construcci√ɬ≥n, el Ejecutivo admiti√ɬ≥ que la represa Las Tres Gargantas (la represa m√ɬ°s grande del mundo) ha causado problemas relacionados con √ʬĬúel bienestar de los residentes reubicados, la protecci√ɬ≥n ambiental, la prevenci√ɬ≥n de desastres geol√ɬ≥gicos√Ę¬Ä¬Ě y la contaminaci√ɬ≥n del agua √ʬĬúque deben ser resueltos de forma urgente√ʬĬĚ. En este momento hay una escasez de agua potable que afecta ocho provincias en un √ɬ°rea de 633 kil√ɬ≥metros cuadrados.



Después de la construcción, los residentes reubicados han sufrido un aumento significativo de derrumbes y temblores que muchos científicos atribuyen a la represa, incluso el terremoto de 2008 de 7,9 en la escala Richter que mató más de 70 mil personas.



La represa Kariba, construida en la d√ɬ©cada de los √ʬĬô50 en el R√ɬ≠o Zambezi, entre Zambia y Zimbabwe (√ɬĀfrica del Sur), ha ocasionado muchos terremotos debido al tama√ɬĪo y peso del embalse, 20 de ellos sobre el grado 5 en la escala Richter.



M√ɬ°s de 57 mil personas fueron desplazadas, un evento que empeor√ɬ≥ dr√ɬ°sticamente sus vidas. Perdieron su sustento, enfrentan escasez de agua, y tambi√ɬ©n su cultura y maneras tradicionales de vivir, seg√ɬļn afirma Boniface Mutale, director de Basilwizi Trust, una organizaci√ɬ≥n sin fines de lucro que trabaja con las comunidades reubicadas y contin√ɬļa haciendo campa√ɬĪa por lograr indemnizaciones para las familias afectadas.



Por otro lado, los proponentes sostienen que las represas hidroel√ɬ©ctricas producen energ√ɬ≠a m√ɬ°s limpia y renovable que otras, como combustibles o carb√ɬ≥n. Seg√ɬļn un reporte de la Organizaci√ɬ≥n de Naciones Unidas (ONU), cada teravatio de energ√ɬ≠a hidroel√ɬ©ctrica por hora que remplaza energ√ɬ≠a termoel√ɬ©ctrica reduce un mill√ɬ≥n de emisiones de carb√ɬ≥n por a√ɬĪo.

√ʬĬúLAS REPRESAS APORTAN DESAROLLO ECON√ɬďMICO A LA REGI√ɬďN√ʬĬĚ

Aunque la reubicaci√ɬ≥n siempre es dif√ɬ≠cil para los residentes, los a favor de las represas a√ɬĪaden que el desarrollo econ√ɬ≥mico de estos proyectos equilibrar√ɬ≠a las dificultades de la reubicaci√ɬ≥n de la poblaci√ɬ≥n. Adem√ɬ°s de los trabajos creados directamente por la construcci√ɬ≥n y la gesti√ɬ≥n del embalse, en otros proyectos han incrementado industrias de pesca y turismo, seg√ɬļn sostienen.



El comunicado de impacto medioambiental de HydroAys√ɬ©n, por ejemplo, destaca el potencial para cambios en el turismo y la industria pesquera, entre otros, y menciona tambi√ɬ©n que esto √ʬĬúfortalece la posibilidad de un amplio desarrollo econ√ɬ≥mico en la regi√ɬ≥n√ʬĬĚ.



Seg√ɬļn la experiencia de Kariba, hab√ɬ≠a efectos positivos no esperados, como una floreciente industria tur√ɬ≠stica, la cual se ha desarrollado en torno al embalse, basado en el deporte acu√ɬ°tico, la fauna y flora, y a la infraestructura construida en torno a esa represa. Ha ayudado a desarrollar tambi√ɬ©n una fuerte industria pesquera en torno al lago.



No obstante, los críticos sostienen que muchas veces estas industrias no benefician a las comunidades originales. En el caso de Kariba, los residentes locales carecen de capital y conocimientos para aprovechar estas industrias.



Tampoco es seguro que las industrias nuevas indemnicen por las industrias perdidas debido a la represa. Ted Scudder, autor del libro √ʬĬėEl Futuro de las Grandes Represas√ʬĬô, anota que el √ɬ©xito de la industria pesquera es a corto plazo, y en muchos casos con descensos de productividad de m√ɬ°s del 50% despu√ɬ©s de los primeros a√ɬĪos.



La Patagonia cuenta con una fuerte industria tur√ɬ≠stica, que mantiene m√ɬ°s de 37 mil trabajadores en la regi√ɬ≥n, seg√ɬļn el Servicio Nacional de Turismo Chile (Sernatur), basado en su naturaleza pura e intacta, las represas amenazan con da√ɬĪar esta industria de manera permanente.



En cada gran proyecto siempre hay efectos no previstos. Por eso el interés de la Comisión Mundial de las Represas, que le dio importancia al trámite de evaluar y aprobar proyectos de represas y de involucrar a todos los interesados e interesadas para asegurar que el proyecto tenga el mejor resultado.



En el caso de HydroAysén, las manifestaciones recientes y críticas de varios sectores demuestran que quedan muchas dudas sobre el valor y necesidad del proyecto, además de la certeza del impacto ambiental, económico y social que generará en la Patagonia.


Por Megan Sallomi

Fuente: El Ciudadano

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