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2011-03-20 | Antecedentes | Mapuche

La otra cara de Alto Biobío

En los bosques de araucarias del Alto Biob√ɬ≠o hay comunidades mapuches empe√ɬĪadas en recuperar sus costumbres m√ɬ°s aut√ɬ©nticas. Abren sus hogares, gu√ɬ≠an recorridos por ancestrales senderos de veranada y ahora, en oto√ɬĪo, invitan a ser parte del pi√ɬĪoneo. Estos son cuatro momentos imperdibles.




Los puestos de pi√ɬĪoneo est√ɬ°n intactos.
Catutos de bienvenida

Los pi√ɬĪones se confunden con las hojas, con la tierra y con todo lo que hay bajo los silenciosos bosques de araucarias. Por eso, el crujido en la altura y el sonido que hacen al caer, son las alarmas que todos esperan para ir a buscarlos. Recogerlos. Y comerlos. Con sal, con miel, en forma de licor. O como catutos: unas masitas con sabor a papa hechas con pi√ɬĪones cocidos y molidos que ahora, servidos en un plato, Bernardo Marilu√ɬ°n, el lonko de Trapa Trapa -una de las comunidades pehuenches que hay en Alto Biob√ɬ≠o-, mira con deseo.

Bernardo explica que antes prácticamente vivían de esto, y que el turismo ha ayudado a recuperar la tradición.
Trapa Trapa y otras comunidades de la regi√ɬ≥n son parte de los recorridos que organiza la Red de Turismo Comunitario Trekaley√ɬ≠n (ver recuadro) y la Fundaci√ɬ≥n Sendero de Chile. Uno de estos circuitos comienza en la parte m√ɬ°s baja del Alto Biob√ɬ≠o y llega -por medio de cabalgatas y caminatas- a la cordillera. Los pehuenches tienen un sitio de invernada, donde viven, y uno de veranada, que est√ɬ° en lo m√ɬ°s alto de la cordillera. Ah√ɬ≠ acostumbran a pasar el verano, y a llevar sus animales para aprovechar los pastos y hacerlos engordar. Justo antes de regresar a las tierras bajas, en oto√ɬĪo, las comunidades se aperan recolectando pi√ɬĪones para guardarlos para el invierno. Una pr√ɬ°ctica en la que ahora uno puede participar.

La idea es reforzar las propias costumbres. "Y esto se logra ense√ɬĪ√ɬ°ndoles a los que vienen, por ejemplo, lo que es el catuto", dice Bernardo, antes de echarse uno a la boca.

Chivo a la carta

Marcelino Queupil y su mujer, Herminia Maripil, son de los pocos pehuenches que pasan la invernada y veranada en el mismo lugar, porque viven justo en la mitad del sendero Ptralafqu√ɬ©n, en Rahueco, Cau√ɬĪic√ɬļ, un camino terroso, en subida, de curvas muy pronunciadas y que une la parte m√ɬ°s baja del Alto Biob√ɬ≠o con la precordillera. Un cartel que dice "Bienvenido a la Ruka" anuncia su camping, donde Herminia sirve su generosa cazuela de chivo, bajo la sombra de espesos √ɬ°rboles, cuyos troncos est√ɬ°n pintados de azul y amarillo. "Por los colores de la bandera tradicional pehuenche", explica Marcelino.

Para llegar a este lugar, se puede ir en un todo terreno, pero más conviene hacerlo a caballo y guiado por un arriero. El camino tiene dificultad, pero las cabalgatas son sencillas, y los caballos están acostumbrados a subir y bajar estas sendas patrimoniales (hoy mantenidas por las mismas comunidades pehuenches y la Fundación Sendero de Chile) que parten desde la zona de invernada y siguen a la de veranada.

Alejandro Maripil -pariente de Herminia y, como todos los guías de Trekaleyín, nacido y criado en la cordillera- es el arriero que dirige la cabalgata que lleva a una de las lagunas más lindas del Biobío, a la que se llega cruzando frondosos bosques de araucarias.

Ya es de noche, y las estrellas se reflejan tan bien en la Laguna Cau√ɬĪic√ɬļ, que m√ɬ°s parecieran ser velas de aromaterapia flotando en el agua. Da igual la estaci√ɬ≥n, pero hay que saber que llegar a la laguna de Cau√ɬĪic√ɬļ es cosa de arrieros. Y es mejor no intentar llegar solo.

Camino a las araucarias

En la laguna de Cau√ɬĪic√ɬļ tiene su puesto de veranada Cristina Pavi√ɬ°n. Ah√ɬ≠ mantiene el fog√ɬ≥n en el que prepara tortillas de rescoldo y calienta el agua para compartir su mate con los turistas.

Acá se pueden iniciar caminatas livianas de baja dificultad, bordeando la laguna y acercándose a las araucarias que, a esta altura, son parte del paisaje cotidiano.

Entre cebada y cebada, Cristina cuenta que apenas termine la temporada del pi√ɬĪoneo, bajar√ɬ° a la invernada porque en el invierno cae nieve en la parte alta, y eso no le hace bien a sus animales.

Mirando al sol

En la polera de Celina Marilu√ɬ°n dice fashion. Ella dice que est√ɬ° en "gringodung√ɬļn", que es como le dicen los pehuenches al ingl√ɬ©s que escuchan cada vez m√ɬ°s entre los visitantes. "Y le hacen preguntas, y uno igual se pone nerviosa, pero hay que acostumbrarse", dice Celina en el camping Pilkinko, mientras amasa unas yiwi√ɬĪ kofke, que son unas sopaipillas de trigo y de manteca.

El camping Pilkinko est√ɬ° justo donde se unen el estero Pilkinko y el r√ɬ≠o √ɬĎirehueco, y queda en el camino a la veranada, pleno valle de √ɬĎirehueco, en Trapa Trapa.

Para llegar hasta ac√ɬ° hay que cabalgar el Tripapawe Ant√ɬļ, el sendero que une la casa de invernada de Celina con el camino a la veranada. Este camino va en direcci√ɬ≥n al noreste, siguiendo la huella de la amanecida y, para entender su importancia, bastar√ɬ≠a saber que aqu√ɬ≠ pocos usan reloj porque se gu√ɬ≠an por el sol. Justo en la mitad de la ruta est√ɬ° el mirador La Montura, con una gran panor√ɬ°mica del valle y de los volcanes alrededor.

Acá comienza la pampa, la aridez, la cordillera. Los lleuques, las nalcas, las hierbas medicinales y las silenciosas araucarias que, uno ya lo sabe, de vez en cuando crujen en lo alto.


Trekaley√ɬ≠nEl principal objetivo de la Red de Turismo Comunitario Trekaley√ɬ≠n (en mapudung√ɬļn, "vamos andando") es preservar y reforzar las costumbres originarias de los pehuenches. Los miembros de 80 familias de las comunidades de Pitril, Cau√ɬĪic√ɬļ, Trapa Trapa y Butalelbun, todas del Alto Biob√ɬ≠o, apoyados por la Fundaci√ɬ≥n Sendero de Chile, abren sus hogares durante la veranada y realizan circuitos tur√ɬ≠sticos en la cordillera, que ofrecen a trav√ɬ©s de una oficina en el pueblo de Ralco, el punto de inicio al valle del Queuco. M√ɬ°s informaci√ɬ≥n, www.trekaleyin.com

La Fundación Sendero de Chile (www.senderodechile.cl) realiza circuitos en la zona que duran de 3 a 6 días. El programa "La Huella Pewenche al Sol" dura cuatro días y tiene un valor referencial de 209.000 por persona.

Por Muriel Alarcón, desde Alto Biobío.

Fuente: El Mercurio

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